Provence44
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« OPERATION DRAGOON »

Sous l’influence de Staline, qui demande l’ouverture d’un deuxième front en France dans la perspective d’une grande offensive en Russie ; et espère ainsi empêcher les troupes allemandes stationnées dans le sud de la France d’être envoyées soit sur le front de Normandie, soit sur le front de l’Est. Les forces franco-américaines débarquent dans le sud de la France entre les 14 et 17 Août 1944, elles ouvrent un deuxième front qui a pour but de prendre l’armée allemande en tenaille, entre le débarquement de Normandie et de Provence, comme le feraient « le marteau et l’enclume ».

                 Insigne de la La 7éme armée américaine

 Le  lieutenant général Patch, commandant de la 7e armée débarqua le 15 août 1944 pour l'opération "Dragoon"

LST allignés à Naples les quais de chargement des éléments de VI Corps de grandes divisions d'infanterie, la 3éme, 36éme et 45éme, pour l'opération Dragoon. Les trois divisions avaient déjà entrepris de Naples pour Anzio. Les camions sont en attente à l'arrière à travers les portes massives du navire.

Dans la nuit du 14 au 15 Août, les premiers éléments débarquent sur la côte provençale, ce sont principalement des commandos français. C'est aux alentours de minuit, que les ombres du lieutenant-colonel Bouvet et de ses commandos français d'Afrique escaladent dans la nuit la falaise du Cap Nègre (commune du Lavandou) pour arracher aux Allemands une batterie côtiere d'artillerie. Leurs objectifs étaient d'une part de prendre les trois canons de 155mm qui pouvaient compromettre sérieusement la réussite du débarquement sur le flanc Est de l' Opération " DRAGOON " et d'autre part de protéger le fanc ouest de toutes contre attaque des Allemands.

 

Commandos d’Afrique

Il y a les commandos d’Afrique à l’ouest, au Cap Nègre et au Rayol-Canadel et à l’est le groupe naval d’assaut Corse près de Théoule. A la rame, dans leurs embarcations en caoutchouc ( RUBBER BOATS ) , les Marins Français du Groupe Naval d' Assaut de Corse avançaient en silence vers la côte.
Après avoir abordé aux rochers entre la pointe de l' ESQUILLON , à MIRAMAR , et celle de la FIGUERETTE , partagés en deux groupes , ils doivent escalader les roches rouges , ils devront se frayer un passage au travers des défenses Allemandes , gagner la Corniche d' Or ( Route Nationale 98 ) juste au - dessus de leur tête et la Route Nationale 7 , celle - ci distante de plus de 5 Kilomètres . Ces deux routes sont vitales : les renforts Allemands ne doivent pas gagner SAINT - RAPHAËL , ni FREJUS , où la 36ème Division d' Infanterie Américaine du Général DALHQUIST sera mise à terre dans quelques heures .
Il faudra faire sauter ces routes , chacun des Marins du Commando porte , outre son armement individuel (Tommyguns) et une trentaine de kilos d' explosifs.

Groupe Naval d'Assaut de Corse

1st Special Service Force (Devil's Brigade)

 Au sud du groupe de commandos d’Afrique, la Special Service Force américano-canadienne doit débarquer sur les îles d’Hyères (Port-Cros et le Levant) pour faire taire la défense côtière susceptible de nuire aux bateaux débarquant le 15 aout 1944.  Ils ont capturé les cinq forts sur les îles de l'armée allemande. Neuf hommes ont été tués au combat ou sont morts de blessures reçues au combat.

 

First Special Service Force

   

 Plus au nord, à l’intérieur des terres, près du Muy et de Draguignan, la Rugby force plus connue sous le nom « First Airborne Task Force » constituée par le 509th Battalion Combat Team, le 517th Régiment Combat Team, le 551st Parachute Infantry Battalion et les éléments anglais de la 2nd Independent Parachute Brigade Group sautent peu avant l’aube du 15 Août 1944. L'assaut aérien se composait d'un parachutage d'hommes et de matériel entre Muy et la Motte avec 5 000 parachutistes et des planeurs américains pour les véhicules. Ils étaient parachutés depuis l'Italie. L'objectif était de s’emparer du Muy et des hauteurs de Grimaud afin d’empêcher l’afflux de renforts ennemis depuis l’ouest.

 le 509th Battalion Combat Team

 le 517th Régiment Combat Team

le 551st Parachute Infantry Battalion

2nd Independent Parachute Brigade Group

Dragoon Paratrooper

 Au matin du 15 Août sur les plages varoises, la Kodak Force composée de la 3rd US ID, de la 45th US ID et la 36th US ID débarquent sur différentes plages :

Pour la 3rd US ID secteur Alfa:

  -Red Beach Cavalaire.

  -Yellow Beach Pampelonne.

  -Green Beach plage Croix-Valmer.

Pour la 45th US ID secteur Delta:

  -Red et Green Beaches la Nartelle Sud.

  -Yellow Beach la Nartelle Nord.

  -Blue Beach la Garonette.

Pour la 36th US ID secteur Camel:

  -Green Beach Cap de Drammont Ouest.

  -Blue Beach Anthéor.

  -Yellow Beach Agay.

Dragoon Landing 36th US ID secteur Camel

Dans la journée du 16 puis du 17 août, la Garbo force constituée de la 7e armée US commandée par le général Alexander Patch, composée du 6e corps US et de l'armée B commandée par le général de Lattre de Tassigny (constituée essentiellement par des troupes françaises issus des colonies) débarque a son tour.   A l’inverse du débarquement de Normandie, le débarquement de Provence où les troupes françaises joueront un très grand rôle, grâce aux actions des commandos puis par les divisons qui débarquent par la suite pour libérer le territoire national.

Général de Lattre de Tassigny

L'armée B commandée par le général de Lattre de Tassigny

En août 1944, la 1ere armée, encore appelée Armée B, débarque en Provence (Opération Dragoon). Environ 260 000 hommes, dont 5 000 auxiliaires féminins, débarqueront dans les mois qui suivent ce débarquement. Cette armée est composée pour 82 % de soldats provenant d'unités de l'Armée d'Afrique du nord(Maghrébins et de Pieds-Noirs), d'africains noirs et de  Français de métropole. l'armée B sera constituée par la 1re DFL commandé par le général Brosset, 3e DIA commandée par le général Monsabert, 1re DB commandée par le général du Vigier, 9e DIC commandé par le général Magnan et le 2eme groupements de Tabors marocains commandé général Guillaume.

 

En septembre 1944, l'Armée B devient officiellement la 1ere armée.

auxiliaires féminins

la 1re DFL (division française libre) commandé par le général Brosse

 

Composée du:

1er  Régiment de fusiliers marins 

1er Brigade  

2eme Brigade

                      4eme Brigade

                      1er régiment de marche de spahis marocains

                      1ere Cie de chars de combat 

                      11eme régiment de cuirassiers  

                      1er régiment d'artillerie

                      21eme groupe antillais de DCA

                      1er bataillon du Génie

                      4eme compagnie anti-chars

                 

3eme DIA (3eme division d'infanterie algérienne) commandée par le général Monsabert.

 

Composée du:

49eme RI

7eme RCA  

3eme RSAR
                       3eme RTA
                       7emeRTA
                       4eme RTT
                       67eme RAA
                       83eme BG
                       3eme BM

 

3eme division d'infanterie algérienne

1ere Division Blindée commandée par le général du Vigier

 

Composée par:

3eme RCA : régiment de reconnaissance

9eme RCA : régiment de chasseurs de chars équipé de Tank Destroyer (TD)

                    38eme groupe de FTA : artillerie antiaérienne

                    88eme  bataillon du génie

                    291eme compagnie de transport

                    91 et 84eme compagnie de transmissions

                    11eme GERD

                    11eme bataillon médical

                    2eme régiment de cuirassiers : régiment de chars

                    2eme bataillon de Zouaves : infanterie portée

                    I/68eme RA : artillerie

                    5emeRCA : régiment de chars

                    1er bataillon de Zouaves : infanterie portée

                    III/68eme RA : artillerie

                    2eme RCA : régiment de chars

                    3eme bataillon de Zouaves : infanterie portée

                    II/68eme RA : artillerie

 2eme groupements de Tabors marocains commandé général Guillaume est composé du:

1e tabor : 47e, 58e, 59e et 60e goums

6e tabor : 36e, 72e, 73e et 74e goums

15e tabor : 8e, 11e, 30e et 39e goums

Tabors marocains

Au total, plus de 94 000 soldats et 11 000 véhicules ont été débarqués le premier jour, puis dès septembre près  400 000 hommes et femmes auront débarqué sur le sol de la région Provence-alpes-côte-d’azur.

Débarquement de Provence

Rappel des différentes divisons et groupes d’assaut ayant pris part au débarquement.

 

 

Roméo Force :  Commandos d’Afrique  Au total environ 800 hommes.

 

Sitka Force :  First Special Service Force. Au total environ 2 000 hommes.

 

Rosie Force : Groupe Naval D’assaut Corse. Environ 300 hommes.

 

Rugby Force : Commandé par le général Robert Tyron Frederick. Cette force se composait des compagnies suivantes :

1st Airborne Task Force

509th Parachute Infantry Battalion.

517th Airborne Regimental Combat Team : composé du 517thPIR(Parachute Infantry Regiment)

1st Battalion du 551st Parachute Infantry Regiment

2nd Independent Parachute Brigade Group

550th Glider Infantry Battalion

460th PFAB (Parachute Field Artillery Battalion), et du 596th PCEC (parachute combat Engineer Company)

 

                      Au total environ 9 000 hommes

 

 

Kodak Force :

-Alpha Force 3rd US commandé par le général John W. O'Daniel et du Combat Command 1 de la première division blindée française du général Sudre.

-Delta Force 45th US commandé par le général William W. Eagles

-Camel Force 36th US commandé par le général John E. Dahlquist.

 



Au total environ 90 000 hommes.

 

 

Garbo Force :

7eme armée US commandée par le général Alexander PATCH

-1re DMI (Division de marche d’infanterie) plus connue sous 1re DFL

-3e DIA (Division d’infanterie algérienne)

-9e DIC (Division d’infanterie coloniale)

-1re DB (division blindée)

-2e GTM (groupe de tabor marocain).

 

Au total environ 260 000 hommes.

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